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Marte ficará do mesmo tamanho que a Lua?
Absolutamente NÃO!

(escrito em 2006)

Andam espalhando pela Internet que o planeta Marte ficará do mesmo tamanho angular que a Lua. É uma idéia absurda!

Os planetas Mercúrio, Vênus, Marte, Júpiter e Saturno podem ser vistos no céu a olho nu. De fato, já são conhecidos a milhares de anos e até deram nomes aos dias da semana. Eles aparecem no céu como pontos brilhantes, parecem estrelas.

Vênus, Mercúrio e Saturno, estão na constelação de Câncer, bem próximos ao Sol, nascendo antes dele, por volta de 5:30 da manhã. Marte também está em direção próximas ao Sol e todos nascem, nestas próximas semanas, praticamente juntos, com intervalos de apenas algumas horas.

Marte e Vênus vistos ao amanhecerVc já deve ter ouvido falar de um deles: a ESTRELA DALVA é Vênus e aparece atualmente de madrugada, nascendo por volta de 3 da manhã.(Junho/2009) É o astro terceiro astro brilhante do céu, perdendo apenas para o Sol e a Lua.

E, nesses dias, Marte estará bem ao lado de Vênus. Procure por uma estrela vermelha logo abaixo e à esquerda de Vênus. É Marte.

Júpiter nasce, atualmente, por volta das 22:30h, é o objeto mais brilhante visível no meio da noite. É menos brilhante que Vênus mas é o maior planeta do Sistema Solar, tendo 1300 vezes o tamanho da Terra. No entanto, o gigante está a mais de 700 milhões de km distante e aparece no nosso céu como uma "estrela" muito brilhante.

A Lua está em uma de suas várias fases minguantes e nasce perto da meia-noite. Nos dias seguintes, nascerá 50 minutos mais tarde a cada dia.

Nosso satélite tem cerca de 3.746 km de diâmetro - é quase do tamanho do Brasil - está a  382.129 km de distância. A esta distância a Lua tem o tamanho aparente de meio grau. O Sol, está 400 vezes mais distante, tem 1.300.000 vezes o tamanho da Terra e tem o mesmo tamanho aparente.

DIVISÕES DA CIRCUNFERÊNCIA

Imagine que se possa traçar uma circunferência cruzando todo o céu em seu maior diâmetro. Toda circunferência tem 360 graus (º) . Cada grau pode ser dividido em 60 partes chamadas de minutos de arco( ' ). Cada minutos de arco é dividido em outras 60 partes chamadas de segundos de arco (").

Assim, uma circunferência tem 1.296.000 segundos de arco.

A Lua mede hoje (16/08/06) 31.3 minutos de arco ou 1878 segundos de arco.

MARTE

Já o polêmico Marte, tem 6.794 km de diâmetro, um pouco mais da metade do diâmetro da Terra e duas vezes o tamanho real da Lua. Sua distância média ao Sol é de  227.940.000 km.

No entanto Marte está, neste momento(10/03/2007), a 382.050.000 km distante de nós e aparece no céu como um ponto vermelho insignificante muito semelhante às estrelas mais fracas que podemos a olho nu longe da poluição das grandes cidades.

ÓRBITAS

Os planetas giram ao redor do Sol em órbitas elípticas. Quando o planeta está no ponto de sua órbita mais próximo ao Sol, diz-se que ele está no períélio (perto de Hélio) (Hélio=Sol). O ponto mais distante é o afélio (afastado de Hélio). Mesmo havendo esta variação na distância, a órbita da Terra parece um círculo perfeito e essa pequena variação da distância da Terra ao Sol NÃO é responsável pela mudança das estações.

As órbitas dos planetas do Sistema Solar estão, cada uma, em regiões já estabelecidas e não apresentam variações ao longo de poucos anos. Os quatro planetas mais próximos ao Sol, tem órbitas com distâncias entre si de cerca de 50 milhões de km, em média.

Marte demora 687dias para dar uma volta em torno do Sol, enquanto que a Terra demora apenas um ano. Aproximadamente a cada 2 anos a Terra "alcança" Marte e o "ultrapassa". A Terra fica entre Marte e o Sol.

Visto daqui da Terra, quando o Sol estiver pondo-se no Oeste, Marte estará nascendo no Leste. Ele estará do lado oposto ao Sol. Dizemos que Marte está em oposição. Este é o ponto mais próximo entre os dois planetas. Mas ele podem aproximar-se ainda mais.

Se, durante a oposição, a Terra estiver no afélio e Marte estiver no periélio,  a distância entre eles será a mínima possível. Mesmo assim não será menor que cerca de 55 milhões de km(?) . A esta distância, Marte ainda será visto como um ponto.

RIVAL DE MARTE

A estrela Antares rivaliza com Marte em cor e brilho -  quando o planeta está mais próximo à Terra. Seu nome significa justamente isto: Ant-Ares. Ares era o deus grego da guerra, correspondente a Marte que seria o seu nome romano.

Na madrugada de 31 de agosto para 01 de setembro, bem próximo da meia noite, a Lua passará aparentemente "muito perto" Antares. É uma boa chance de conhecer o tamanho aparente de Marte.

MARTE DELIRANTE

Agora vamos imaginar o que seria necessário para vermos Marte do mesmo tamanho que a Lua.

Lembremos que aquele tem duas vezes o tamanho dessa. Então Marte deveria estar bem próximo. Seriam como se a Terra tivesse duas luas.

Chamaremos "o" Marte verdadeiro, que está a milhões de km, de MARTE REAL (MR). O suposto Marte do tamanho aparente da Lua, chamaremos de MARTE DELIRANTE (MD). Marte como o ponto pequeno vermelho que vemos no céu, chamemos de MARTE APARENTE (MA).

Lembremos que a diferença entre  o TAMANHO APARENTE e o TAMANHO REAL é causada pela  distância. Quanto mais distante estiver um astro, menor será o seu tamanho APARENTE.

Lembremos que a LUA está a cerca de 384.000 km (em média) distante da Terra e Marte está a 382.050.000 km.

Marte tem 6.794 km de diâmetro e a Lua tem 3.476 km.

A LUA APARENTE (LA) mede ~ 0,5  grau ( 31,3' =1878"), e mesmo MR tendo DUAS vezes o diâmetro da LUA REAL,   MA está com 3.6 segundos de arco. Ou seja, LA está 521,66 vezes maior que MA.

CONCLUSÃO

Dizer que Marte será visível do mesmo tamanho que a Lua no céu, não passa de um delírio ou ato de má fé. Ninguém viu nem jamais verá.

MARTE JAMAIS SERÁ VISTO COM O MESMO TAMANHO APARENTE DA LUA A PARTIR DA TERRA! NÃO PELOS HUMANOS.


IndexQuatro Cantos
Tabela de nossos encontros mais próximos com Marte
Oppositions of Mars, 1901-2035
(University of Arizona press)

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